[민명기 교육칼럼] 내셔널 메릿 장학생 준결승 진출 한인 명단 - 시애틀한인 교육칼럼

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[민명기 교육칼럼] 내셔널 메릿 장학생 준결승 진출 한인 명단 - 시애틀한인 교육칼럼

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해마다 고등 학교의 주니어(11학년)가 되는 학생들이 10월 셋째 주 수요일이나 토요일에 치르는 PSAT 시험은 조만간 실제 SAT 시험을 볼 학생들에게 미리 예비시험을 접하게 한다는 점에서 상당히 중요한 시험이다. 이에 더해, 각 주별로 시험에 참가하는 고교 11학년 학생들 중의 상위 1퍼센트 득점자를 추려내 내셔널 메릿 스칼라십(National Merit Scholarship) 선발전의 준결승 진출자로 결정하는 자격시험이기도 하다. 

보통 약 160만 명의 고교 주니어들이 참여하는 이 시험을 치르면, 응시한 학생들의 점수가 그 해 12월 중순경에 학생들에게 통보되고, 각주에서 상위 1퍼센트에 속하는 학생들의 총 숫자인 약 만 육천 명의 학생들은 이들이 시니어(12학년)이 되는 이듬해 9월 중순경에 발표하는 준결승 진출자의 명단에 이름을 올리게 된다. 올해도 어김없이 작년에 실시한 PSAT 시험의 성적을 기반으로 한 워싱턴 주내 National Merit Scholarship 준결승 진출자의 명단이 발표되었다. 

지난 9월 10일에 이 장학금 위원회가 발표한 전국의 선발자 명단 중에서, 워싱턴주 학생들의 명단을 살펴보면, 여전히 지역 편중을 보여 준다. 해마다 전체 선발자의 20% 정도를 차지하는 벨뷰 교육구가 올해도 68명으로 전체 진출자인 340명의 20%를 점유했다. 하지만, 몇 가지 흥미 있는 변화도 역시 발견할 수 있다. 

먼저 벨뷰의 Interlake 고교가 올해는 타의 추종을 불허하는 압도적인 숫자(46명)의 준결승 진출자를 배출하면서 3년 만에 수위를 차지했다. 준결승 진출자를 배출하는 숫자 면에서 거의 항상 주내 수위를 차지해 오다 지난 몇 년간 Interlake 고교와 새마미쉬의 Skyline 고교에 밀려 2, 3위에 머물렀던 시애틀의 사립 Lakeside 고교가 (24명), 3년 전부터 지난해까지 2년간 다시 수위 자리로 복귀하더니, 올해는 다시 Interlake에게 밀려 2위로 내려앉았고 레드몬드 교육구의 STEM 고교가 최근의 상승세를 유지하며 단숨에 삼위에 올랐다. 

한편 지난 5년간 약진을 거듭하며 부동의 3위권을 형성해 오던 Skyline 고교가 올해는 평년의 반타작인 11명으로 부진한 것도 특기할 만하다. 

그 이외에는 전통의 명문들인 Newport 고교와 Issaquah 고교, Redmond 고교, 새마미시의 Eastlake 고교, 시애틀의 Garfield 고교 등이 10명에서 20명 사이의 숫자를 배출해 중상위권을 형성했다. 재미있는 현상은 학교 이름에 lake가 붙은 학교들의 배출자 숫자가 전체 인원의 약 24%인 81명을 차지했다는 점이다. 

또 다른 관심사는 한인 학생이 상당수 재학 중인 어번의 Thomas Jefferson 고교가 최근 4년의 공백을 깨고 한인 학생 한 명을 포함한 두 명을 배출한 것과 또 다른 한인 밀집 학교인 머킬티오의 Kemiak 고교와 밀크릭의 Jackson 고교는 지난해에 선발된 학생이 하나도 없는 것으로 나타나 놀라움을 주더니, 올해는 Kemiak이 한인 여학생 둘을 포함한 7명을 배출한 반면, Jackson 고교는 올해도 무관의 실적을 기록해 실망을 안겼고, 벨뷰의 International School이 예상외로 한 명도 배출하지 못하는 의외의 결과를 보였다. 

이 명단에 오른 워싱턴주 한인 학생들의 숫자는 지난 5년간 평균 20명 정도였는데, 올해는 조금 많은 30명 내외로 보인다. 다음은 5명 이상의 진출자를 배출한 각 학교별 준결승 진출자 수와 성씨로 보아 한국 학생으로 추정되는 학생들의 명단이다.  

Thomas Jefferson HS(2: Park, Se Chae); Bellevue High School(7: Li, Amanda); Interlake High School(46, Chang, Emily; Kim, Evan; Lee, Hyunwoo; Yang, Kevin); Newport High School(13: Kim, Athena); Issaquah High School(14: Kim, Irene; Lim, Sean); Kenmore HS(5); Inglemoor High School(5); International Community School(7); Mercer Island High School(9: Yang, Emily); Kemiak High School(7: Seo, Inyoung; Yun, Gaia); Olympia High School(8); Overlake High School(8: Yang, Sangbeom); Redmond High School(10), Tesla STEM High School(18: Han, Daniel), Liberty High School(4: Kim, Andrew; Kim, Jonah); Eastlake High School(10); Eastside Catholic High School(3: Do, Tai); Skyline High School(11: Khoo, Bryan; Kim, Jason); Garfield High School(13), Ingraham High School(5: Yee, Carolyn), Holy names Academy(5); Lakeside School(24, Koh, Elise; Kwon, Hyuk Bin; Lee Ye Eun; Lee, Youngjoo); Snohomish High School(1: Kim, Kun); Charles Wright Academy(1: Kwon, Abigail); Skyview High School(4: Huang, Liyu); Woodinville High School(5: Yang, Aria). 

(www.ewaybellevue.com)

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