히로시마 원폭의 500배 였던 마운트 세인트헬렌산을 가다

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히로시마 원폭의 500배 였던 마운트 세인트헬렌산을 가다

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워싱턴주에 살다보면 날이 좋은날 저 멀리 하얗게 뒤덮인 마치 그림같은 산을 종종 볼수 있다. 그 산은 이름하여 "마운트 레이니어" 이다. 해발 14,410피트나 되고, 늘 만년설이라 날 좋은 날이면 멀찌감치 그 산이 보인다. 워싱턴주에서 돌아다니는 차의 번호판을 보면 이 산을 배경으로한 것이 많다.


늘 가야지 가야지 하는 마음만 있을뿐 가보지 않았던 레이니어산을 이번엔 꼭 가봐야 겠다는 마음을 먹었다. 그런데 한가지 바로 옆에 붙은 세인트헬렌산도 가야 하는데 어디한번 두마리 토끼를 잡아볼까? 하는 욕심?으로 도전해본다.



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Mt St.Helens(세인트헬렌산)을 가려면 대표적인 2곳의 방문센터가 있는데 한곳은 Johnston Ridge 와 Windy Ridge 가 있다. 좀더 대표적인? 곳이  Johnston Ridge 이고, 좀더 가까이? 보려면 Windy Ridge 가 낫다. 그런데 사실 좀 멀리 보이기 때문에 2곳다 거기서 거기이다.ㅋㅋ





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위에 사진이 원래 모습이고, 밑에 사진이 화산폭발로 인해 날라간 모습이다. 이 과정이 불과 3분안에 이루어졌다고 한다. 대박!!





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세인트헬렌산은 1980년 5월18일 대폭발로 인해 상단부분 1300 여피트가 날라갔다고 한다. 이 폭발은 히로시마 원폭의 500배 라고 하니 가히 상상도 안간다. 하이킹하면서 바라본 주차장 모습.





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하이킹을 하다보면 곳곳에 핀 야생화를 볼수 있다. 이 밖에도 다양하고 색깔이 너무 이쁜 야생화를 볼수 있다.





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당시의 처참한 모습을 조금이나마 보여주는 나무들...





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이곳도 곧 중국인들이 점령할듯...ㅋㅋㅋ




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구름이 많이 끼고 안개가 많아 상단부분이 보이지 않는 것이 아쉬웠다. 왼쪽 움푹 파인 부분으로부터 뜨거운 용암이 흘러내린자국이 선명하게 남아 있다.




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저렇게 날라간 1300여피트는 무게로 환산하면 무려 4억톤에 이른다고 한다. 그리고 대폭발시 상공으로 날라간 높이가 8만피트가 넘고, 주위 150마일을 암흑의 세계로 덮었다고 하니 미국 전체가 공포에 휩싸였을만 하다. 정말 상상이 안갈정도...





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보기에는 가까워 보이고 작아 보이지만 실제 스케일은 엄청난 규모이다. 저곳에 사람이 서 있으면 안보일 정도이니... 무섭다..





목적지는 레이니어산이니 간단하게 영상찍고 다음 장소로 고고~ 다음엔 날 맑은날 와서 꼭대기까지 봐야 겠다~~~ 슝~



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